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Journée mondiale du travail

D’où vient la tradition de la Fête du travail ?

Le 1er mai est maintenant le jour le plus souvent associé à la commémoration des réalisations du mouvement syndical. Ce jour férié peut aussi être connu sous le nom de fête du Travail ou de fête internationale des travailleurs et est marqué d’un jour férié dans plus de 80 pays. La date du 1er mai est utilisée parce qu’en 1884, l’American Federation of Organized Trades and Labor Unions exigeait une journée de travail de huit heures, qui devait entrer en vigueur le 1er mai 1886. Il en résulta la grève générale et l’émeute de Haymarket de 1886, mais aussi la sanction officielle de la journée de travail de huit heures. À Chicago, la répression policière a été violente. Les propriétaires d’usines et d’autres employeurs ont utilisé en leur faveur le les médias et les briseurs de grève. Le mouvement a coûté la vie à six travailleurs. Ces faits ont motivé la décision du Congrès international des travailleurs, tenu à Paris en 1889, de déclarer ce jour comme fête du Travail et que tous les 1er mai, les travailleurs mènent une grève pour plaider en faveur du respect des journées de huit heures et des combats qu’ils jugent nécessaires.

Aujourd’hui, de nombreux pays se souviennent du 1er mai comme étant à l’origine du mouvement ouvrier moderne. Il y en a qui ne le font pas – généralement les pays colonisateurs britanniques – comme les États-Unis et le Canada, qui célèbrent la fête du Travail le premier lundi de septembre ; la Nouvelle-Zélande le quatrième lundi d’octobre.

En Australie, chaque État fédéral décide de la date de la célébration : le premier lundi d’octobre dans la capitale australienne, en Nouvelle-Galles du Sud et en Australie-Méridionale ; le deuxième lundi de mars à Victoria et en Tasmanie ; le premier lundi de mars en Australie occidentale ; et le 1er mai dans le Queensland et le Northern Territory.

Vie publique

Le 1er mai est un jour férié. Les bureaux de poste, les banques, les magasins et autres commerces sont fermés. En dehors des zones touristiques, les restaurants et cafés peuvent être fermés. Toutefois, certains magasins à Paris, ainsi que dans les aéroports, les gares et le long des grands axes routiers, peuvent être ouverts. Les horaires des services de transport public varient en fonction de l’endroit où l’on habite et où l’on a l’intention de se rendre. Les défilés et les manifestations peuvent perturber la circulation dans les grandes villes, notamment à Paris.

Aujourd’hui, le 1er mai est un jour férié officiel dans 66 pays et célébré officieusement dans beaucoup d’autres, mais ironiquement, il est rarement reconnu dans le pays où il a commencé, les États-Unis d’Amérique. Les cérémonies du 1er mai qui découlent des traditions séculaires traditionnelles du 1er mai sont célébrées dans le monde entier. A Hawaii, le May Day est connu sous le nom de Lei Day pour célébrer la culture de l’île.

Au Royaume-Uni, le 1er mai est encore célébré dans de nombreuses villes avec le couronnement de la reine de mai. On trouve encore des mâts de Maypoles dans certaines villes et les traditions du 1er mai peuvent inclure des chevaux de loisir et des gens de la région vêtus de costumes. À Oxford, les traditions sont maintenues pour les célébrations du 1er mai, à commencer par le chœur du Collège Magdalen qui chante du haut de la tour de la chapelle.

La Fête du travail découle des efforts du mouvement syndical pour célébrer les réalisations économiques et sociales des travailleurs. Au Mexique, on l’appelle Primero de Mayo, et c’est une fête nationale qui honore les travailleurs. Certains groupes organisent des défilés ou des manifestations pour promouvoir et protéger les droits des travailleurs. En outre et dans de nombreux pays, la fête du 1er mai a été obtenue grâce à l’agitation syndicale soutenue par les partis socialistes. Cependant, en Allemagne, où une telle agitation s’était avérée infructueuse, elle a été instituée en 1933 comme un cadeau d’Hitler, suivi rapidement par l’abolition des syndicats. Au Royaume-Uni, un jour férié du 1er mai a été institué en 1978 pour permettre aux syndicalistes de célébrer, mais il a eu lieu le premier lundi du mois de mai pour minimiser les dommages causés aux entreprises.

En Chine, la fête du travail a été étendue à 3 jours dans les années 1990. Le gouvernement chinois en a fait un congé de sept jours en déplaçant les week-ends précédents et à venir avec ces trois jours. Cette fête a permis à des millions de Chinois de voyager pendant cette période. Le gouvernement chinois a réduit cette période de vacances à un jour en 2008, tout en relançant simultanément trois fêtes traditionnelles chinoises : le Festival des bateaux-dragons, le Jour du nettoyage des tombes et le festival de la mi-automne.

Le saviez-vous ?

Le 1er mai n’est pas seulement célébré partout comme une  » fête des travailleurs « . Les premières célébrations du 1er mai sont apparues dans l’Europe pré-chrétienne, comme la célébration celtique de Beltaine et la Nuit de Walpurgis dans les pays germaniques. De nombreuses célébrations indigènes pré-chrétiennes ont finalement été interdites ou christianisées pendant le processus de christianisation en Europe. En conséquence, une version plus laïque de la fête a continué à être observée dans les écoles et les églises d’Europe pendant une bonne partie du XXe siècle. Sous cette forme, le 1er mai est peut-être mieux connu pour sa tradition de danse du mât et de couronnement de la reine de mai. Aujourd’hui, divers groupes néopaïens célèbrent les versions reconstruites (à des degrés divers) de ces coutumes le 1er mai.

Ce jour était un jour de vacances d’été traditionnel dans de nombreuses cultures païennes européennes  pré-chrétiennes. Alors que le 1er février était le premier jour du printemps (saison), le 1er mai était le premier jour de l’été ; par conséquent, le solstice d’été du 25 juin (maintenant le 21 juin) était le mi- été. Dans la tradition catholique romaine, le mois de mai est considéré comme le mois de Marie, et dans ces cercles, le 1er mai est habituellement une célébration de la Sainte Vierge Marie. À cet égard, dans les œuvres d’art, les sketches d’école, etc., la tête de Marie sera souvent ornée de fleurs. Depuis la fin du XXe siècle, la popularité s’est estompée avec la distribution de « paniers de mai », petits paniers de bonbons et/ou de fleurs, généralement laissés anonymement sur le pas de la porte des voisins.  

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